Cómo mantener una buena salud dental: 8 consejos esenciales

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Mantener una bonita sonrisa es un aspecto fundamental tanto a nivel de salud bucodental como de apariencia física. En este post te explico cómo mantener una buena salud dental con 8 consejos esenciales.

Una bonita sonrisa empieza por una boca y unas encías sanas, por lo que no se puede subestimar la importancia de la higiene bucodental. Una boca sana da lugar a dientes más blancos, encías más fuertes y un aliento más fresco.

Conseguir unos dientes sanos requiere de varios cuidados esenciales. Incluso si te han dicho que tienes unos buenos dientes, es fundamental que tomes las medidas adecuadas cada día para cuidarlos y prevenir problemas dentales. Esto implica adquirir los productos de cuidado bucal adecuados, así como ser consciente de tus hábitos diarios.

Consejos clave para una buena salud dental

Para ayudarte a conseguir una buena salud dental, y tras consultar a expertos de prestigio como al dentista Martin Riva, hemos preparado una lista de consejos que puedes hacer en casa. Éstas van desde simples rutinas cotidianas (como usar el cepillo de dientes adecuado) hasta cambios que promueven un estilo de vida más saludable.

1. Utiliza el cepillo de dientes adecuado

Utiliza un cepillo de dientes de cerdas suaves y múltiples, con un cabezal lo suficientemente pequeño como para llegar cómodamente a toda la boca, y un mango fácil de agarrar. Si tienes problemas para sujetar un cepillo normal, puedes considerar la posibilidad de adquirir un cepillo dental eléctrico de buena calidad.

Y no olvides cambiar el cepillo cuando las cerdas empiecen a estar demasiado blandas o desgastadas: cada tres meses, por término medio. Pide a tu dentista o higienista que te muestre exactamente cómo utilizar el cepillo de dientes y cualquier otro utensilio de higiene, para que sepas que los utilizas eficazmente para eliminar la biopelícula (placa bacteriana) y que no haces ningún daño en el proceso.

2. No te cepilles demasiado fuerte ni demasiado a menudo (más de dos veces al día)

Si cepillarse dos veces al día es bueno, entonces tres veces al día es mejor… ¿verdad? Pues no necesariamente, tres a lo sumo. Cepillarse con demasiada frecuencia -o con demasiada fuerza- puede provocar la recesión de las encías y dañar las superficies radiculares de los dientes al desgastarlas.

Las raíces expuestas pueden ser muy sensibles y correr un mayor riesgo de caries. Además, estas superficies no están cubiertas por el esmalte superduro que protege las coronas de los dientes (la parte que se ve por encima de la línea de las encías), y por tanto se desgastan más rápidamente.

Es preferible un esfuerzo más suave y sostenido (cepillarse moderadamente durante unos dos minutos, por la mañana y por la noche). Si tu boca necesita un poco de frescura entre medias, prueba a comer algo fibroso como manzanas o zanahorias.

3. No te vayas a la cama sin cepillarte los dientes

No es ningún secreto que la recomendación general es cepillarse los dientes al menos dos veces al día. Sin embargo, muchos de nosotros seguimos descuidando el cepillado de los dientes por la noche. Pero el cepillado antes de acostarse elimina los gérmenes y la placa que se acumulan a lo largo del día

4. Utiliza el hilo dental al menos una vez al día

El hilo dental es la mejor manera de eliminar la placa en los lugares a los que el cepillo no llega: entre los dientes. La placa que no se elimina provoca caries y enfermedades de las encías. Así que ya ves por dónde va esto. Si sólo te cepillas, ya has hecho el 50%. Y los palillos, aunque son útiles, no hacen el trabajo que hace el hilo dental.

5. Usa pasta de dientes con flúor

La investigación científica ha demostrado sistemáticamente que el flúor no sólo es eficaz para prevenir las caries, sino que también puede reparar el esmalte dental. Actúa combatiendo los gérmenes que pueden provocar caries, además de proporcionar una barrera protectora para tus dientes.

6. No empieces a tener malos hábitos de salud bucodental

Elimina los malos hábitos alimentarios y vicios que son perjudiciales para tus dientes: el tabaco, consumir cantidades excesivas de alcohol y masticar lápices o uñas tienen consecuencias negativas para tu salud bucodental.

Otros malos hábitos son menos conocidos son, por ejemplo, hacerse un piercing en la boca (ya que aumenta la posibilidad de astillarse los dientes y de tener problemas en las encías) o apretar o rechinar los dientes, que puede dañar los dientes, las articulaciones de la mandíbula y los músculos, sobre todo durante el sueño. También practicar deportes de contacto sin un protector bucal multiplica las posibilidades de sufrir lesiones dentales.

7. No te cepilles ni utilices el hilo dental inmediatamente después de tomar bebidas ácidas (como refrescos, bebidas deportivas y zumos)

Los ácidos «ablandan» el esmalte que recubre tus dientes, disolviendo la capa o capas superficiales. ¿Has notado alguna vez la sensación de arenilla en los dientes justo después de beber una Coca-Cola? Eso es el ácido actuando inmediatamente. Los ácidos de los refrescos, las bebidas deportivas y los zumos disuelven el calcio del esmalte superficial mediante un proceso llamado desmineralización.

Pero la saliva, que es rica en minerales, tiene una capacidad natural de neutralización y amortiguación que remineralizará las superficies del esmalte afectadas por el ácido. Sin embargo, esto puede tardar entre 30 y 60 minutos. Esa capa superficial reblandecida puede eliminarse fácilmente con un cepillo de dientes. Al igual que el exceso de rigor, cepillarse justo después de consumir alimentos o bebidas ácidas puede tener consecuencias muy negativas para tus dientes, provocando una importante erosión del esmalte. Es mejor esperar al menos una hora para que la saliva tenga tiempo suficiente de neutralizar el ataque ácido.

8. Bebe suficiente agua

Mantener la boca húmeda es muy importante. La sequedad bucal aumenta la acumulación de biofilm (placa) y el riesgo de sufrir caries y enfermedades periodontales (encías). La sequedad bucal está causada por el tabaco, el alcohol, la cafeína y, sobre todo, por algunos medicamentos de venta libre y con receta.

Beber mucha agua y mantenerse bien hidratado tiene una serie de beneficios para la salud en todo el cuerpo. En la boca, mantiene húmedos los tejidos sensibles y favorece la acción saludable de la saliva. La saliva no sólo amortigua los ácidos, como ya se ha dicho, sino que también facilita la digestión, ayuda a la boca a combatir los gérmenes e incluso tiene un papel en la protección de los dientes contra la caries.

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