Mitos y verdades sobre el colágeno

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Las propiedades del colágeno son necesarias para un correcto funcionamiento del organismo, pero a menudo las marcas comerciales y la publicidad distorsionan realmente sus principales beneficios. A continuación te explico los mitos y verdades sobre el colágeno.

El colágeno es un elemento esencial de la piel. En las últimas décadas, numerosos productos cosméticos utilizan colágeno para mejorar la belleza de la piel. ¿Pero qué mitos y verdades hay detrás de su uso? En este post examinamos los más modernos: péptidos de colágeno aplicados tópicamente, péptidos de colágeno ingeridos y «inducción de colágeno» a través de la micropenetración.

Además los buenos productos colágenos suelen incluir otros elementos esenciales, de entre los cuales el más conocido es el ácido hialurónico para potenciar la hidratación de la piel. Uno de los mejores colágenos suele incluir también una gran variedad de nutrientes, vitaminas y minerales, como las vitaminas C, E, D, B6, biotina, cobre y zinc. Este colágeno es un ejemplo de ello. Pero empecemos con lo básico. ¿Qué es el colágeno y por qué es tan crucial?

Qué es el colágeno

El colágeno es la proteína más abundante del cuerpo. Representa tres cuartas partes del peso seco de la piel, y es el componente más predominante de la matriz extracelular. La matriz extracelular, o MEC, es una matriz gelatinosa compuesta de polisacáridos y proteínas que provee soporte estructural y bioquímico a las células circundantes.

También es lo que da brillo a la piel generando esa sensación juvenil y saludable. La piel se apoya en una matriz subyacente de fibras de colágeno y elastina, sostenida por polisacáridos gelatinosos como el ácido hialurónico. Al igual que la parte superior de la almohada de nuestro colchón, la epidermis superpuesta sobre la estructura de soporte, en su fase juvenil, presenta una superficie lisa y uniforme.

Pero al igual que los colchones, a medida que la piel envejece sus estructuras de soporte se debilitan, y las superficies anteriormente lisas desarrollan pliegues. Afortunadamente, nuestra piel es renovable. La Madre Naturaleza, infinitamente inteligente, nos ha proporcionado sistemas de reparación interconectados que funcionan para mantener en buen estado las estructuras de soporte de la piel: los componentes de la matriz extracelular (MEC), como el colágeno y la elastina, se someten a ciclos de degradación y renovación de forma muy parecida a como se renuevan las células de la piel en un programa regular.

Dado que el colágeno constituye tres cuartas partes de la piel, es evidente que tenemos que seguir produciendo el material, y en cantidades abundantes. La mayoría de las actividades de reparación de la piel tienen lugar en la dermis, y la producción de colágeno es uno de los departamentos más ocupados en la bulliciosa fábrica de mantenimiento y renovación dérmica. Los trabajadores de los fibroblastos sacan incansablemente nuevo colágeno mientras que los trabajadores de las enzimas descomponen el colágeno viejo y se lo llevan.

¿Cuándo empiezas a perder colágeno?

Todo tararea muy bien hasta que llegas a la edad de 35 años más o menos. Puede ser antes si has estado expuesto a mucho sol o a la contaminación. De repente, los fibroblastos comienzan a cansarse y a aflojar, llamando a los enfermos más a menudo y generalmente no funcionan tan bien. Mientras tanto, las enzimas, animadas por el estrés oxidativo, empiezan a trabajar horas extras, justo cuando preferirías que se quedaran en casa.

Es muy importante recordar que la síntesis de colágeno procede de acuerdo a la programación de tu cuerpo, y la disminución de la producción es una característica natural del envejecimiento. Para remediar el agotamiento del colágeno, tu mejor opción es aumentar la producción de colágeno a nivel de los fibroblastos; no puedes acumular colágeno contra futuras carencias ya que existe en cantidades finitas en la piel. Sin embargo, puedes asegurarte de que tu programa de producción esté en marcha, con la producción de nuevo colágeno que coincida con el desglose y la eliminación del viejo.

Mitos y verdades del colágeno

A continuación algunos falsos mitos sobre el colágeno:

1. El colágeno sólo existe en nuestra piel.

Mito.Aunque la epidermis está compuesta principalmente de colágeno (75%), el colágeno también se puede encontrar casi en todo el cuerpo (piel, articulaciones, cabello, tendones y cartílagos). Es una de las proteínas más comunes. Es el responsable de la estabilidad y la estructura de la piel, así como del soporte y la elasticidad de los tejidos. Consiste en 20 aminoácidos diferentes, principalmente glicina, prolina e hidroxiprolina (50%).

Realidad. Un hecho cierto es que el colágeno se produce en abundancia cuando somos jóvenes, sin embargo, después de la edad de 25-30 años, hay una reducción significativa en la producción endógena. La reducción de la producción de colágeno, hace que la piel se vuelva quebradiza y menos elástica, lo que resulta en la formación de arrugas.

2. Todos los tipos de colágeno son iguales.

Mito. No todos los tipos de colágeno son iguales. Según los informes, hay más de 28 tipos de colágeno dependiendo del tejido (hueso, piel, tendones, ligamentos, cartílagos, etc.). Hay varios tipos de colágeno en el comercio dependiendo de sus orígenes, como el colágeno tipo 1 (colágeno marino) o el colágeno tipo 2 de pollo o carne.

Realidad. El colágeno hidrolizado es superior a otros tipos de colágeno. El colágeno es una molécula muy grande que no puede ser absorbida. Por esta razón, la forma más absorbible de colágeno es el colágeno hidrolizado, que tiene un peso molecular mucho más bajo y por lo tanto es mucho más absorbible por las células del intestino.

3. El colágeno sólo ayuda a la coherencia y al buen aspecto de la epidermis.

Mito. Como el colágeno es una sustancia que existe en casi todos los tejidos, la ingesta de colágeno no sólo ayuda en la elasticidad de la piel sino que también beneficia a las articulaciones y a los cartílagos. En particular, porque reduce la rigidez y mejora la movilidad de las articulaciones, mejora el dolor y se utiliza para el tratamiento de la artritis reumatoide y la artrosis, especialmente en forma inyectable.

Realidad. La adición de colágeno a la epidermis no aumenta la producción de colágeno endógeno. La aplicación de productos cosméticos que contienen colágeno, y especialmente en forma hidrolizada, ayuda a la piel a recuperar la elasticidad perdida, pero desafortunadamente no aumenta la producción de colágeno endógeno.

Conclusión

Recuerda que tu cuerpo produce su propio colágeno (así como nuevas células de la piel, ácido hialurónico y todas esas cosas buenas) en un horario regular, siempre y cuando le suministres los materiales de construcción necesarios.

Si quieres evitar la pérdida severa de colágeno necesitas usar protector solar todos los días, ya que los estudios histológicos sugieren una gran pérdida de colágeno en la dermis de la piel crónicamente dañada por el sol. El daño parece resultar en una pérdida total de colágeno de alrededor del 20%, con una disminución del 40% de procolágeno tipo III, una acumulación de un material elástico que parece reemplazar al colágeno.

No importa lo que hagas, porque tu organismo es sabio, y sigue interviniendo para tratar de reparar los daños. Dale lo que necesita para que no se vea obligada a reemplazar el colágeno por un «material elástico» que defectuoso, se lo debes a tu piel.

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