Todo lo que necesitas saber sobre las freidoras de aire

Si nunca has oído hablar de una freidora de aire o has visto una, es posible que tengas muchas preguntas sobre ella. ¿Qué puedes poner en una freidora de aire? ¿Cómo se cocina en ellas? He reunido todo lo que necesitas saber sobre una freidora de aire en esta guía para responder a todas las preguntas que te rondan por la cabeza.

Las freidoras de aire suelen calentarse muy rápidamente y cocinan los alimentos de forma rápida y uniforme, gracias a la combinación de una fuente de calor concentrada y el tamaño y la ubicación del ventilador.

¿Qué es una freidora de aire?

La freidora de aire es un aparato que cocina haciendo circular aire caliente alrededor de los alimentos a gran velocidad. Es un horno de convección de sobremesa que cocina los alimentos y produce una capa crujiente mediante el efecto Maillard.

Una freidora de aire es similar a un horno en el sentido de que hornea y asa, pero la diferencia es que sus elementos calefactores sólo están situados en la parte superior y van acompañados de un gran y potente ventilador, lo que da como resultado una comida súper crujiente en muy poco tiempo, y, sobre todo, con menos aceite que sus homólogos fritos.

¿Cuáles son los pros y los contras de las freidoras de aire?

Pros

  1. Cocinan con menos grasa

Cocinan con menos grasa y pueden promover la pérdida de peso. En comparación con una freidora convencional, las freidoras de aire funcionan sin aceites que engordan y producen alimentos con hasta un 80% menos de grasa que otras freidoras.

Para alguien que come comida frita a menudo y le cuesta dejar de lado esa comida grasienta, cambiar a una freidora sin aceite puede promover la pérdida de peso al reducir la ingesta de grasa y calorías.

2. Tiempo de precalentamiento más rápido

En comparación con otros métodos de cocción, como el horno o la parrilla, la fritura al aire es mucho más rápida. Algunas freidoras de aire requieren un precalentamiento de 60 segundos y otras no, el precalentamiento es mucho menor que el de un horno o una parrilla. Y si tienes una cesta de freidora de aire de mayor capacidad o con varios compartimentos, puedes hacer varios platos a la vez.

3. Fácil de limpiar

Limpiar una freidora de aire es súper fácil. Y las freidoras de aire no suelen dejar mucha suciedad después de cada uso, a menos que cocines alimentos grasos como alitas de pollo o filetes. Para limpiar tu freidora de aire, desmonta la freidora de aire y lávala con agua y jabón. Algunas son aptas para el lavavajillas.

4. Más seguro de usar

A diferencia de las frituras profundas o las planchas calientes, la freidora de aire no presenta ningún peligro. Las freidoras de aire se calientan, pero no hay riesgo de salpicaduras o derrames.

5. Son respetuosas con el medio ambiente y consumen menos electricidad

Las freidoras de aire utilizan bastante menos energía que la mayoría de los hornos eléctricos, lo que te ayuda a ahorrar dinero y a reducir las emisiones de carbono.

6. Versatilidad

Muchas de las freidoras de aire vienen con multifunciones. Puedes asar, asar a la parrilla, «freír», asar al vapor o calentar alimentos.

7. Cocina sin manos

La freidora de aire contiene un temporizador, y se detendrá por sí sola cuando haya terminado, para que puedas sentirte seguro mientras realizas varias tareas.

8. Reduce el riesgo de formación de acrilamida tóxica

Freír con aire puede reducir el riesgo de crear acrilamidas en comparación con la fritura de alimentos en aceite. La acrilamida es una sustancia química que se forma en algunos alimentos durante la cocción a alta temperatura y puede tener efectos sobre la salud.

Contras

1. Mayor tiempo de cocción (en comparación con la freidora tradicional)

En comparación con la fritura tradicional, que tarda unos 5-10 minutos, una freidora de aire tarda al menos 15-25 minutos. Pero sigue siendo más rápida que cualquier horno.

2. Mayor riesgo de quemar los alimentos

Las freidoras de aire cocinan los alimentos a una temperatura de entre 150º y 200º. Si no sacas la comida en el momento justo, corres un gran riesgo de que se queme.

3. Tu comida puede secarse rápidamente

Una freidora de aire puede secar la comida rápidamente si no la vigilas de cerca. Cuando cocinas los alimentos en una freidora de aceite, no corres este riesgo porque tus alimentos pueden desarrollar ese crujiente exterior mientras permanecen húmedos en el interior.

Las freidoras de aire que necesitas

A la hora de tener en cuenta la freidora de aire que más te interesa comprar, ten en cuenta los siguientes consejos:

1. Tamaño

Las freidoras de aire suelen ser grandes. Si quieres ahorrar espacio, echa un vistazo a las freidoras de aire multifunción. Al comprar una freidora de aire, ten en cuenta para cuántas personas vas a cocinar.

Las freidoras de aire más pequeñas (1,2 litros) sirven para 1 ó 2 personas, mientras que las de tamaño medio (3 ó 4 litros) sirven para 2 ó 3 personas, y las más grandes (6 litros o más) sirven para 4 ó 6. Preferimos las freidoras de aire con cestas en lugar de estantes porque cocinan más uniformemente.

2. Diseño para facilitar la limpieza

Las mejores freidoras de aire deben ser fáciles y asequibles de limpiar. Una freidora de aire necesitará ser limpiada después de cada uso y querrás asegurarte de que tu freidora de aire es fácil de desmontar y lavar. Que tenga cajón extraíble facilita mucho la limpieza de la freidora después de su uso.

3. Vatios

Un mayor número de vatios significa una mayor potencia.

4. Precio

Las freidoras de aire no son baratas. Pueden costar entre 50 y 300 euros, dependiendo de la funcionalidad, el tamaño y otros factores.

5. Materiales

La mayoría de las freidoras de aire están hechas de plástico con una cesta de metal en su interior, lo que puede ser peligroso para tu salud y malo para el medio ambiente. El plástico más barato y antiguo puede filtrar sustancias químicas. Y, por desgracia, las alternativas sin BPA son igual de perjudiciales.

La mejor freidora de aire debe ser no tóxica para tu salud y buena para el medio ambiente. Debe estar libre de PTFE y PFOA, ser de acero inoxidable, estar revestida de cerámica o ser de cristal.

¿Cuál es la diferencia entre una freidora de aire y una freidora?

Las freidoras de aire cuecen los alimentos a alta temperatura con un ventilador de gran potencia, mientras que las freidoras cocinan los alimentos en una cuba de aceite que se ha calentado a una temperatura determinada.

Una freidora de aire no requiere prácticamente ningún tiempo de precalentamiento, mientras que una freidora puede tardar más de 10 minutos. Las freidoras de aire también requieren poco o ningún aceite y las freidoras requieren mucho que se absorbe en los alimentos.

Los alimentos salen crujientes y jugosos en ambos aparatos, pero no tienen el mismo sabor, normalmente porque los alimentos fritos están rebozados y se cocinan de forma diferente en una freidora de aire que en una freidora.

Los alimentos rebozados deben rociarse con aceite antes de cocinarse en una freidora de aire para que adquieran color y estén crujientes, mientras que el aceite caliente empapa el rebozado en una freidora. Los rebozados a base de harina y los rebozados húmedos no se cocinan bien en una freidora de aire, pero salen muy bien en una freidora.

¿Qué puedes cocinar en una freidora de aire?

Las freidoras de aire son rápidas y, una vez que entiendes cómo funcionan, pueden utilizarse para calentar alimentos congelados o cocinar todo tipo de alimentos frescos, como pollo, filete, chuletas de cerdo, salmón y verduras.

La mayoría de las carnes no necesitan aceite añadido porque ya están muy jugosas: basta con sazonarlas con sal y tus hierbas y especias favoritas. Los cortes magros de carne, o los alimentos con poca o ninguna grasa, necesitan aceite para dorarse. Unta las pechugas de pollo deshuesadas y las chuletas de cerdo con un poco de aceite antes de sazonarlas.

Las verduras también tienen que ser salteadas en aceite antes de freírlas al aire. Los trozos crujientes fritos al aire libre tienen mucho sabor. La calabaza, los boniatos y las remolachas parecen más dulces, y las judías verdes y los pimientos no tardan nada en hacerse.

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