La adicción al juego en la adolescencia

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A pesar de ser ilegal para los menores, el juego de azar apostando dinero es una actividad más común de lo que se piensa entre adolescentes. En este post te explico en qué consiste la ludopatía en adolescentes y cómo ayudar a tratarla.

Las investigaciones sobre la ludopatía en los adolescentes subrayan los siguientes factores de riesgo de los trastornos del juego: empezar la actividad de juego a una edad temprana (6 años), tener padres con problemas de juego, poseer una mayor impulsividad y tener un mal comportamiento en la escuela y el hogar, combinada con el consumo de sustancias.

Además, con la llegada de internet y las apuestas online, el problema de la ludopatía juvenil se ha agravado. Las apuestas deportivas, los juegos de mesa, el bingo, la lotería y los videojuegos online atraen fácilmente a los adolescentes. Y el tratamiento para la ludopatía en adolescentes tiene sus particularidades.

Adicción al juego en adolescentes

Para alguien con adicción al juego, la sensación de apostar es equivalente a tomar una droga. La conducta de juego altera el estado de ánimo y la mente de la persona. Cuando la persona se acostumbra a esta sensación, sigue repitiendo la conducta, intentando conseguir ese mismo efecto.

Un adolescente con adicción al juego necesita apostar más para conseguir el mismo «subidón». En algunos casos, «persiguen» sus pérdidas, pensando que si siguen apostando, recuperarán el dinero perdido. Se crea un círculo vicioso y aumenta el ansia por la actividad. Al mismo tiempo, la capacidad de resistencia disminuye.

Ni la frecuencia del juego ni la cantidad perdida determinan si el juego es un problema para el adolescente. Algunas personas se involucran en atracones periódicos de juego en lugar de hacerlo con regularidad, pero las consecuencias emocionales y financieras serán las mismas.

Los adolescentes con conductas adictivas tienen algunos síntomas recurrentes, como insomnio, problemas de retención de memoria y pérdida de apetito. También empezaría a reflejarse en sus estudios, ya que empezarían a tener problemas para pensar con claridad y recordar cosas.

Los investigadores han informado que una combinación de factores biológicos, psicológicos y sociales contribuyen a la ludopatía. El uso excesivo del móvil y el fácil acceso a Internet han llevado a muchos niños y adultos a las actividades de juego online.

Durante la adolescencia, el ansia de ganar más dinero alcanza su punto álgido, especialmente cuando se está rodeado de compañeros, ya que el cerebro remodela su sistema dopaminérgico. Además, durante la adolescencia, para satisfacer su instinto de aventura, los jóvenes se sienten atraídos por el abuso de sustancias, el alcohol, el juego y otras actividades.

Prevenir la ludopatía en adolescentes

Si el grado de adicción al juego es muy grande, lo más recomendable es acudir a un centro de tratamiento de adicciones. Pero si todavía no es tan grave, puedes tomar nota de estos consejos para prevenir la ludopatía.

1. Vigilar las actividades de los adolescentes

Los padres que vigilan las actividades de sus adolescentes están haciendo un gran trabajo. La vigilancia de los padres – que no equivale a ser un policía las 24h – es esencial. Los jóvenes de 11 a 14 años que se dejan sin supervisión se vuelven más susceptibles a los problemas de juego. Por tanto, vigilar los cambios físicos y de comportamiento de los adolescentes podría ayudarles a mantener a raya las actividades de adicción al juego.

2. Educa a tus hijos sobre los efectos adictivos del juego

Debido a la forma en que están conectados los cerebros de los adolescentes, tienen menos éxito a la hora de resistir la tentación del juego, aunque sean plenamente conscientes de los peligros. La mejor manera de evitar que tu hijo adolescente juegue es tener una comunicación sincera con él sobre los peligros y las consecuencias. Anima al adolescente a entender que hacer apuestas es una emoción a corto plazo, pero que ciertamente tiene un precio.

3. Desarrolla una relación sana con el adolescente

La adolescencia es un período caracterizado por la rebeldía y la búsqueda de independencia respecto a los padres. Por lo tanto, debes tener paciencia y entender este cambio y proceso vital. Aún así, los hijos escuchan a sus padres. Mantén una conversación amistosa con frecuencia. Es esencial mantenerles informados sobre el juego y otras formas de adicción, ya que ayuda a crear conciencia.

4. Otros factores de prevención

Hay que prestar atención a las motivaciones subyacentes que conducen al juego patológico excesivo de los adolescentes (p. ej., sintomatología depresiva; trastornos somáticos; ansiedad; déficits de atención; dificultades de autorregulación; problemas académicos, personales y familiares; trastornos del estado de ánimo; alta asunción de riesgos o escasa capacidad de afrontamiento).

Varios estudios transversales sobre la ludopatía identificaron como factores de protección la inteligencia emocional, el bienestar, el autocontrol, la competencia personal, la resiliencia, las habilidades interpersonales, la competencia social, el apoyo y el vínculo social, la conexión escolar, la supervisión de los padres y la cohesión familiar.

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